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味覚障害について

近頃、食べ物の好みが変わった、食事が美味しく感じられない、味がしないからつい調味料を入れすぎる、家族からいつもと料理の味付けが違うと言われることがあれば、自分の味覚の変化を軽く見過ごさず、何かのサインかもと疑いましょう。

味覚には「甘味」「酸味」「塩味」「苦味」「うま味」をはじめ様々あり、これらの味覚が1つでも感じられない状態は、味覚障害となります。

65歳以上の人の約60%以上で味覚障害があると言われており、高齢や亜鉛不足、精神的ストレス、腎障害、肝障害、糖尿病などの全身性疾患、アレルギー性鼻炎、唾液分泌の減少、感冒後の薬の影響など、複数の要因が重なって味覚障害が発症すると考えられています。

また、味覚障害の症状は味覚を感じないのが舌の一部や片側、舌全体であったり、濃い味でないと感じない、全く味を感じない、金属味や渋味など嫌な味がしたりするなどがあります。

原因の一つである亜鉛不足は、多くの日本人にあてはまります。

「日本人の食事摂取基準(2020年版)」の亜鉛1日推奨量は男性18歳~74歳で11㎎、女性12歳以上で8㎎ですが、2018年の国民健康・栄養調査では、1日男性は平均9.1㎎、女性は平均7.5㎎と摂取量が十分ではありません。

舌の表面にある味を感じる細胞には本来亜鉛が豊富にあります。

亜鉛が不足すると、その細胞の再生がうまくできなくなり、味覚障害となってしまうのです。

過激なダイエットや偏食などの栄養不足となってしまいます。

亜鉛はすべての細胞に存在し、細胞の成長に必要なものですから、亜鉛を多く含む牡蠣やうなぎ、牛肉、レバー、卵などを意識して摂取するよう食生活の工夫をしましょう。

なお、食物繊維や穀類、豆類、加工食品などは亜鉛の吸収を妨げてしまうため、その分サプリメントで亜鉛を摂取し不足を補うのもオススメです。